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Illumina携手盖茨、贝佐斯,想把癌症扼杀在摇篮里

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2019-09-29浏览次数:1722

目前,医学领域的主流观点是,如果可以在癌症发病的早期发现(对于医生来说,没有临床表现;对于患者来说,没有痰的感觉),它会大大延长病人的生存。你甚至可以治愈它。因此,目前关于指导癌症治疗的建议是:早期预防,早期发现,早期治疗。这就是所谓的“三早”。

事实上,科学家们从未停止寻找对癌症有预警作用的肿瘤标志物。当然,他们也有一些收获,但大多数肿瘤标志物不仅无法警告早期癌症,甚至还有敏感性和特异性问题。真的很令人沮丧。

对于早期肿瘤组织,少数肿瘤细胞死亡并破裂,细胞内的DNA被释放到血液中。血液遗传检测技术只是使用这些免费的DNA来确定身体是否癌变。随着基因测序技术的发展,一种称为ctDNA(循环肿瘤DNA)的检测技术为癌症的早期诊断带来了新的希望。

虽然Pathway Genomics目前致力于癌症的早期检测,但Illumina首席执行官Jay Flatley认为,只有地球上的Illumina应该有能力进行早期癌症研究并推销它。

弗拉特利说已经完成了。 1月10日,Illumina宣布成立血液基因检测公司Grail,试图通过对血液中DNA片段进行深度测序来发现没有临床表现的早期癌症。 Illumina与微软创始人比尔盖茨和亚马逊创始人杰夫贝佐斯合作,向Grail注入100万美元的A系列投资。

Illumina创立圣杯的原因可能有四个。

首先,全基因组测序的价格已降至1000美元以下,并且在未来一两年内,这个价格应该迅速降至普通消费者的可接受水平。

其次,Illumina是世界上最大的测序仪生产商,其年度测序仪器和消耗品销售额超过20亿美元。它的财务实力非常强大,Grail可以直接使用Illumina的测序平台,大大降低了研发成本。

第三,市场需求量巨大。根据世界卫生组织的数据,世界上癌症的数量逐年增加。研究表明,癌症筛查在降低癌症发病率方面发挥了作用。

第四,如果早期癌症筛查成功,肯定会得到政府的大力支持,因为早期癌症可以通过相对简单的手术或化疗来治愈。这可以为政府每年节省大量用于新药开发和患者护理的资金。

当然,Illumina的Grail创立不是一时兴起。早在2015年9月,Illumina就与Memorial Sloan Kettering(MSK)合作,揭示了Illumina干预早期癌症检测的决心。

Illumina和MSK认为,虽然传统的组织活检也可以获得肿瘤细胞的DNA,但这种侵入性活检有一定的风险;此外,这种组织活检常用于癌症治疗指导,疗效分析和预后,不作为早期诊断工具。

然而,ctDNA与癌症之间的关系尚未确定。这就是为什么FDA已停止使用Pathway Genomics进行消费者癌症检测。

Illumina和MSK正在合作创建ctDNA和早期癌症之间的模型。根据两者之间的合作协议,MSK主要收集合适的测试样品,Illumina负责测序和数据分析。作为Grail的现任负责人,Flatley表示,Grail将在未来几年完成数万人的测序,累计样本量为40万。 Flatley希望利用这些数据来分析早期癌症和ctDNA之间的关系。

通过分析Grail必须做的事情,不难理解为什么Flatley说Illumina是唯一一家有能力进行早期癌症研究的公司。 Illumina将微软和亚马逊纳入合作伙伴关系,并且还应该使用他们的计算机技术和数据分析技术。

MSK的JoséBaselga表示,如果MSK和Illumina现在做了一些事情,它将在治疗癌症方面做出根本改变。巴塞尔加表示,可以筛查所有癌症的产品将在2017年进行临床测试,预计将于2019年上市,但在此之前,将推出肺癌和乳腺癌检测产品。

弗拉特利在接受采访时说:“我们有强烈的紧迫感。我们希望尽快将我们的产品推向市场。如果我们按照我们的方向行事,我们将挽救数百万人的生命。” p>