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金合欢蚂蚁就可以从风中辨别出啃食物

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2019-09-22浏览次数:1089

金合欢树是东非草原的一个突出特征。它们也是植物和昆虫之间长期和复杂关系的典型例子,在这种情况下是金合欢蚂蚁。金合欢以蚂蚁的花蜜和空心刺的形式提供食物。作为回报,蚂蚁保护金合欢,以防止咬大象,长颈鹿或其他会吃掉它们的动物。

现在,研究人员发表在2月14日出版的“当代生物学”杂志上发现,当动物太近或开始咀嚼时,蚂蚁会通过树木周围的振动向食草动物的存在倾斜。结果,昆虫开始在金合欢树枝上更积极地巡逻。值得注意的是,研究人员表示,当树木的运动仅由风引起时,蚂蚁不会做出反应。

“当哺乳动物采摘叶子时,振动非常强大,它们会蔓延到整棵树上并被蚂蚁感知到,”德国鲁尔大学波鸿的Felix Hagg说。 “因此,蚂蚁会在几分之一秒内发出警报并迅速攻击攻击者。”

海格和研究的合着者凯瑟琳克劳斯开始怀疑在肯尼亚的草原上工作时振动很重要。 “由于蚂蚁的快速和破坏性攻击,我们经常不小心碰到金合欢树枝并撤退,”克劳萨说。 “令我们感到震惊的是,人们认为与植物损害有关的气味会引起蚂蚁注意。作为研究振动的生物学家,我们认为这只是故事的一半。“

Hager和Krausa认为,振动可能是蚂蚁更直接,更可靠的信息来源。为了测试这一点,研究人员首先测量了由风引起的金合欢的振动并浏览了山羊的振动。然后他们设计了一种校准机制来重现与咀嚼四足动物相关的运动。

他们的研究表明,金合欢蚂蚁对与模拟食草动物相关的振动做出反应,但对风没有反应。它们可以响应远离特定距离的振动。在几乎所有情况下,蚂蚁也会对这些振动源做出反应。换句话说,他们不仅感受到振动,而且可以根据自己的方式判断。

“如果蚂蚁检测到大象咬在树上引起的振动,它需要尽快找到攻击者,并决定走哪条路,”Krausa说。 “我们对蚂蚁印象深刻。他们遍布整个树,他们做出了正确的决定,他们几乎每次都都会对抗攻击者。”

海格说,这只是探索振动感的研究的开始。 “我们刚刚开始理解这种沟通方式,”他说。 “有很多工作在等着我们!”