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研究人员观察到毛虫的防御机制可以吸引不必要的注意力

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2019-10-17浏览次数:1776

当一只毛毛虫伪装成蛇来抵御潜在的捕食者时,它应该被视为一种。

这正是哥斯达黎加今年早些时候发生的事情,当时研究人员目睹了一只蜂鸟从巢中捍卫它的巢,它被解释为蛇,但它实际上是蛾Oxytenis modestia的幼虫。在“美国生态学会生态学杂志”上发表的一篇新论文中描述了这次遭遇。

这些飞蛾 - 有时被称为死叶蛾或哥斯达黎加叶蛾 - 类似于成年人扁平干燥的叶子。毛毛虫可以膨胀头露出一双眼睛。当受到干扰时,他们抬起头从一侧移动到另一侧,增加了蛇的外观。特别是,它们类似绿鹦鹉蛇,以掠食性鸟类为食。

在一棵小树上,蜂鸟窝和鸡蛋距离毛毛虫约10厘米。当研究人员去寻找假想的蛇时,他们发现毛虫正在喂食巢穴上方的叶子。

宾夕法尼亚州立大学生物学教授詹姆斯马登说:“这些蜂鸟对飞行风格有一些刻板印象:参观鲜花,捕食小昆虫,互相追逐,交配/地理飞行。” 。如果你知道他们的其他飞行行为,那么对他们的巢构成威胁的围攻不太常见但很容易识别.人们可以从远处认识到这一点并且只能仔细检查它们才会注意到他们兴奋的来源。 “

各种蝴蝶和飞蛾的毛毛虫和成虫都有眼睛般的斑点,可以阻止潜在的捕食者。很难观察到这些眼点如何影响自然环境中的动物相互作用。

这种相互作用发生在太平洋与哥斯达黎加奥萨半岛主要雨林之间的二次生长带上。作者认为,雌性红褐色蜂鸟(Amazilia tzacatl)在其巢穴周围的入口和出口可能会扰乱毛虫,使其暴露其轨道,从而导致蜂鸟使用其提到的保护巢穴。作为鸟类的“回避行为” - 飞镖飞行和饲料威胁,通常是蛇。

毛毛虫在连续,几乎连续的情节中无法进食26分钟。大多数鸟类都在谨慎和探索性地移动,但包括快速推动食物或叮咬。

麦登说鸟类或毛毛虫很难摆脱对抗,蜂鸟保护它们的巢穴,毛虫只是试图完成它的绿叶餐。他解释说:“如此靠近巢穴的蛇状生物太过分散注意力,或者长期以来一直无法被忽视。” “毛虫似乎更不可逆转地承诺。当一只被伪装的动物表现出威胁时,我会承诺并且不能轻易恢复伪装。因此,我认为除了威胁已经过去,它别无选择,只能继续像一条蛇。“

最终,毛虫在遭受袭击时放弃了吃饭并爬走了,蜂鸟恢复了正常的筑巢。

当一只鸟在蛇眼上表现出这种运动行为时,它通常以蛇被头部和颈圈区域觅食并觅食而结束。至于那些模仿蛇以保护自己免受被吃掉的生物,它们是否可以保护自己免受这种模仿的背叛,例如在这次遭遇中?因为蜂鸟行为是一种典型的反蛇行为,所以可以认为它是可重复的。

Marden对这种互动非常着迷,他相信未来对这种行为的研究可以使用小型毛毛虫机器人来测试眼睛。

“你想要一个圆柱形的形状和绿色,可以向前突出并露出眼睛,”他概述道。它应该是远程的,足够轻以附着在叶子或茎上,以及无线。 “许多实验用粘土或类似材料做到这一点,但这些模型缺乏将眼点与运动和行为结合起来的能力。这就是机器人可以添加的内容。“

有了这样一个机器人,研究人员可以改变眼睛的性质和机器人头部的斑点对比度,以测试对鸟类防御的各种反应。像这样的研究可以明确地测试眼睛和其他模仿模式对触发或击退防御性攻击的影响。

在最初遭遇后的第二天,研究人员发现毛虫以同样的植物的叶子为食,尽可能远离巢穴。它在右眼边缘有一些痕迹,这可能是一个伤疤 - 显然毛毛虫已经吸取了教训。