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合成生物技术的风险和破坏

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2019-12-23浏览次数:1177

拉斯维加斯似乎正在推出冒险的企业赌博,破坏了数百万小农的正确居住地 - 本月早些时候,国际食品巨头嘉吉选择了该市着名的拉斯维加斯大道其预期的下一代重型产品:甜味剂EverSweet,与甜叶菊具有相同的成分。

但尽管嘉吉依靠甜叶菊进行推广,但EverSweet并没有含有一点植物成分。嘉吉的新产品是合成生物学的结果,合成生物学是一种基因工程,即利用转基因生物制造永远不能自然合成的化合物。 EverSweet是一种由生物工程酵母制成的化合物。它的甜味不是来自甜叶菊。

合成生物学是高科技的,但它也可能伴随着高风险。即使它吸引了数亿美元的投资,由此产生的国际关注也值得一天。显然,嘉吉没有提到使用有争议的技术;相反,该公司将EverSweet描述为“特殊的面包酵母” - 好像它的配方来自几个世纪前的巴伐利亚乡村。

对这种基因工程食品成分带来的风险的理解 - 这些风险与其他类型的转基因食品不同 - 仍处于早期阶段。欧洲科学委员会最近的结论是,虽然转基因生物风险评估的手段应适用于合成生物学的某些方面,但可能需要新的方法来评估技术在特定情况下的安全性。

然而,有一个领域的危险已经很明显:用实验室化合物替代甜叶菊引起的经济损失。几个世纪以来,巴拉圭的土着瓜拉尼人已经成长和使用甜叶菊,部分原因是因为对肥胖的恐惧,肥胖最近引发了食品行业的繁荣。由于可口可乐和百事可乐等大品牌积极推广含有甜叶菊成分的天然健康的可乐饮料,甜叶菊的种植面积已经爆发。分析师预计2017年市场将达到2.75亿美元。

巴拉圭,中国和美国,其次是肯尼亚,是甜叶菊生产的全球领导者。 2015年初,我们的合作伙伴Marian Bessie在肯尼亚与甜叶菊种植者会面,了解他们如何看待合成生物学的竞争。他们非常担心。寡妇安,八个孩子的母亲,出售甜叶菊,让她送她的孩子上学,为她的家人买食物。当我们问另一位小农保罗时,嘉吉利用合成生物技术对他和他的邻居产生了什么影响,他回答说:“在工厂种植甜叶菊会影响我们的生活。”

此外,当局积极鼓励贫困农民投资甜叶菊,因为甜叶菊种植有助于维持脆弱和独特的生态系统。世界经济论坛在一项关于全球主要风险的年度调查中强调,“为高价值农产品出口发明廉价合成替代品.可能会突然破坏脆弱的经济,剥夺农民赖以生存的收入来源。”

种植甜叶菊的农民不仅应该担心。合成生物技术正在取代或可能取代的产品包括香草,藏红花,椰子油,广藿香,橄榄角鲨烯和玫瑰油。事实上,世界上最大的化妆品,调味品和香水公司正在寻求合成生物技术,以帮助他们生产可替代200多种天然植物提取物的产品。据国际精油和香精贸易联合会(IFEAT)称,这些植物产品中约有95%是由小农户生产的,为世界上一些最贫穷的群体带来了急需的现金收入。

幸运的是,消费者越来越意识到合成生物学带来的风险,公司正在对此做出回应。今年早些时候,标志性的冰淇淋品牌Banguili承诺不会使用任何合成生物成分作为生产原料。同样,Haagen-Dazs已经证实它不会在冰淇淋中使用合成的香草味。此外,在数千名愤怒的消费者向天然清洁产品品牌艾克上访后,该公司迅速取消了一项使用合成生物海藻油洗衣粉的试点项目。

上述事件不太可能是偶然的。影响力越来越大的非转基因项目组织已经裁定,330,000种带有标签的产品不允许使用合成生物技术。此外,欧洲甜叶菊协会(EUSTAS)表示担心EverSweet可能损害甜叶菊的自然安全声誉。

围绕合成生物技术的乌云在嘉吉的阳光产品推出时可能并不那么明显。然而,EverSweet一方面与贫困农民竞争,另一方面误导消费者的成分。合成生物技术正在给生产者和消费者带来痛苦。这也解释了为什么来自拉斯维加斯的势头必须在那里结束。