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鸡骨化石或将成为一个名叫人类世的新地质世代的标志

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2019-10-19浏览次数:1321

据国外媒体报道,我们对这种久已失传的文化的理解有时来自这些文化的遗产。例如,欧洲新石器时代的“nepperman”以其独特装饰的陶器命名。如果你遵循这一思路,未来的人类可能会把我们称为“鸡”。

一项新的研究指出,鸡骨化石将成为一种名为Anthropocene的新地质世代的标志,而家养鸡可能成为未来考古学家高呼“人类曾在这里生活过!”考古证据。鸡的总重量不仅超过了所有野生鸟类的总和,而且还有骨骼中非常独特的工业畜牧业的痕迹。

“这些鸡是人类改变生物圈以满足其需求的一个很好的例子,”该研究的第一作者Carlis Bennett说。

征服世界的鸡

贝内特是一名地质学家,她和她的同事希望找到一个新的地质世代的标记。人类世界意味着人类已成为这个时代全球环境变化的主要驱动力,但这一概念仍存在争议。贝内特解释说,“世界”的关键要求之一就是拥有“指数化石”,即在一定时期内存在的化石,可以在世界各地找到,并且必须足够独特以确定一个时代。它与那时的情况有所不同。

对于人类世界而言,鸡骨化石可能是相应的指示化石。它的数量非常明显:当今世界上的鸡总数约为214亿只,是地球上最多的鸟类。它们的总重量或生物量约为50亿公斤。还有世界各地的鸡。 2014年,人类食用的鸡只达到620亿只。

贝内特指出,许多鸡骨头最终将被送往垃圾填埋场。这些地点氧含量低,是储存有机物质的理想选择。这意味着鸡可能以化石记录的形式存活。

换鸡肉

如果未来的考古学家真正发现今天的鸡只留下的化石,他们很快就会意识到这些不是天然产品。 Bennett及其同事分析了伦敦动物骨骼数据库中的鸡腿骨,发现这些骨头可以追溯到罗马时代。早期的鸡很小,与野生祖先相似,即“原始鸡”。研究人员发现,大约在1340年,鸡突然变得更高更强壮,这可能是当时选择性喂养实验的结果。

然而,在1950年左右,鸡骨的测量数据确实开始发生变化。现代肉鸡的腿宽度是腿骨的三倍,长度是其两倍。今天的鸡只大约是1957年同一品种的四到五倍。用贝内特的话来说:“这太棒了。”

今天,这种“怪物身体”鸡的诞生不是偶然事件,而是1948年超市竞赛产品“明日鸡”的产物。该竞赛要求养鸡户竞争养殖更大更快的鸡。今天的肉鸡生长得太快,因此骨头比野鸡更多孔。贝内特指出,他们通常被屠杀直到7周,即使他们继续生活,他们也不会生长得太好。

未来的地质化学家也将从构成鸡骨头的分子推断今天的基于谷物的喂养方法。如果他们可以对鸡骨化石进行DNA测序,他们会发现一些基因突变。例如,有一种遗传变异,允许鸡的交配数量从四分之一变为一年。

国际地层委员会负责确定地球历史的时期,时代和年龄。贝内特指出,“人类世”的分类尚未正式通过,这一过程可能需要数年时间。但有迹象表明,人类世界的痕迹可能会在岩石中存在数千年。例如,科学家在2014年报告说,在一些海滩上发现了一种名为plastiglomerate的新型岩石,一种岩浆和熔融塑料的混合物。研究人员还指出,沉积物也会留下工业化社会的痕迹,如含铅汽油中的铅,燃烧化石燃料的副产品和肥料中的氮。贝内特认为鸡肉也可以包括在内。

“随着鸡只数量的不断增长,人类的数量也在不断增加。我们使用的塑料和我们燃烧的化石燃料也是一样的,“贝内特说。 “我们的研究结果被科学家视为人类的起点。时间恰逢其时,即1950年。“