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狗通过嗅探非洲儿童穿的袜子来检测疟疾

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2019-12-22浏览次数:1146

作为一场抗击疟疾的全球战斗,科学家可能会为这场战斗添加一种新工具:嗅狗。根据今天在美国热带医学和卫生学会(ASTMH)年会上发表的一项新研究,在最近的一项测试中,受过训练的嗅探犬仅通过嗅闻西非疟疾流行地区的儿童成功诊断出疟疾感染。袜子样品。

“患有疟疾寄生虫的人会在皮肤上产生明显的气味。我们的研究发现,具有极其敏感的嗅觉的狗可以接受培训,以检测这些气味,即使它只是被感染在衣服上,Steven Lindsay,英国杜伦大学生物科学系的公共健康昆虫学家,也是该研究的首席研究员。

该研究是与伦敦卫生和热带医学学院(LSHTM),伦敦卫生和热带医学学院的冈比亚医学研究委员会单位以及慈善医学试验犬专家合作进行的。慈善机构训练狗检测各种疾病,包括前列腺癌和可能陷入糖尿病昏迷的人。

比尔和梅林达盖茨基金会的大挑战奖项支持犬疟疾测试,该基金会正在寻找新的方法来诊断非侵入性和快速疾病。迫切需要新工具,因为在过去两年中,疟疾感染和死亡人数大幅度减少十多年后,世界略有增加。

林赛说,这项实验始于冈比亚,招募了数百名招募的小学生,以检查整体健康状况,对疟疾寄生虫进行采样,并为他们配备一对要求,让他们一夜之间穿上它们。袜子。第二天,收集了袜子。袜子根据穿着它们的孩子的疟疾感染状况进行分类。仅选择了没有发烧的疟疾儿童袜子和未感染儿童的袜子。然后将袜子运到英国,在那里将它们存放在LSHTM冰箱中几个月,同时训练狗。

为了进行测试,训练有素的狗必须区分疟疾寄生虫的儿童袜和未感染儿童的袜子。他们受过训练以嗅闻每个样本,如果他们认为他们已经发现了疟疾,他们就会冻结,如果他们不这样做,他们就会继续前进。只使用一个袜子样本,狗正确识别了70%的受感染儿童和90%的未感染儿童。

研究人员表示,这些狗的准确性令人印象深刻,他们确定感染疟疾的儿童的寄生虫水平低于达到世界卫生组织(WHO)为快速诊断测试设定的临床标准所需的水平。但是,在未来,这项工作需要扩大,更多的样本来自非洲的不同地区。

但林赛说,如果患有疟疾的儿童携带相同类型的寄生虫,那么狗的成功率实际上可能更高 - 高达78%。随着疟疾感染的进展,寄生虫经历了几个发展阶段。 Lindsay认为,当它达到成熟的某个阶段时,它对人体皮肤的气味就会发生变化。

进一步的测试表明,一些儿童携带这些更成熟的寄生虫。但这些狗没有接受过检测气味的训练。此外,研究人员指出,如果狗实际上是携带儿童或正在使用最近通过的袜子,成功率可能更高,而不是那些在训练狗时被冻结数月的样本。

然而,Lindsay和他的同事说他们的工作只是为了“证明概念证明”,以证明狗的疟疾诊断是可能的。他们相信,通过更多的训练和更多的样本,狗最终可能接近临床测试的准确性。与此同时,Lindsay指出,一些现有的疟疾临床试验正在遭受挫折,因为突变的疟疾寄生虫正在出现,不再产生旨在测试的特定蛋白质。

至于将疟疾测试犬送到田间,Lindsay说他们可能是疟疾消除运动的有用助手,需要治疗仍然携带疟疾寄生虫的村庄或社区中的任何人,包括那些没有症状的人。目前,解决“无症状”携带者问题的唯一方法是测试或治疗整个社区,他们仍然可以通过向当地蚊子传播疟疾寄生虫而引起新的感染。

根据Lindsay的说法,检测狗可能至少会显着降低临床测试和治疗工作的重点。他说,测试狗最好进入消除疟疾或接近消灭疟疾的国家的入境口岸。例如,狗可以在东非的南部非洲或桑给巴尔等地区发现携带疟疾寄生虫的人,来自疟疾流行的大陆国家的游客继续消灭疟疾。

此外,Lindsay认为训练犬可以检测与疟疾相关的特定气味,并且还可以为正在进行的工作提供信息,以开发可以基于气味诊断疾病的人工“电子鼻”或“电子鼻”。

伦敦卫生和热带医学学院疾病控制系主任James Logan教授说:“令人担忧的是,近年来我们在控制疟疾方面的进展停滞不前,所以我们迫切需要创新的新工具来帮助对抗疟疾。

“我们的研究结果表明,嗅探犬可能是诊断没有症状但仍具有传染性,更快,更容易的人的严肃方式。”

在接下来的步骤中,该小组正在考虑进行一项后续研究,该研究将从非洲不同地区的人们那里采集样本,以测试来自该大陆某一地区的寄生虫是否与该大陆的另一部分有不同的气味。

“通过这种创新方法,这些研究人员已经证明,处理疟疾的新工具可能来自意想不到的地方,”ASTMM总裁Regina Rabinovich博士说。 “支持这些创新的资金对于消除 - 并最终消除 - 疟疾从其剩余据点的全球目标至关重要。”