经销网络

您所在位置:首页 > 经销网络 > 正文

对鲨鱼的恐惧影响了斐济珊瑚礁的海藻生长

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2019-09-03浏览次数:881

根据比奇洛海洋科学实验室的一位科学家最近的一项研究,鱼类对鲨鱼的恐惧有助于在太平洋形成浅礁栖息地。

这项研究是鲨鱼间接改变珊瑚礁生态系统的第一个明显案例 - 创造了一种恐惧气氛,即食草动物饲料和藻类生长的变化。被称为营养级联,这些复杂的关系存在于整个自然界,但这种联系往往难以识别。

该研究发表在“科学报告”上,研究了斐济沿岸的珊瑚礁。它的许多岛屿都被浅滩潮汐珊瑚礁包围,这些珊瑚礁在太平洋很常见。通过环境监测和实验,研究小组发现鲨鱼改变了生态系统中藻类鱼的摄食行为。这种变化引起了食物链的影响,影响了珊瑚的主要竞争对手海藻在珊瑚礁上生长的地方。

“虽然鲨鱼是吸引许多人的有吸引力的捕食者,但我们仍然对自然界中的生态角色有一个非常基本的了解,”新论文的第一作者Bigelow Labs的高级研究科学家Douglas Hill说。说。 “这是我们确定鲨鱼不仅仅是生态系统中的乘客,而且实际上塑造了它们的外观和功能的第一个地方。”

在世界各地的环境中,对捕食者的恐惧会极大地改变食草动物的摄食行为和动作。但是,了解这些影响对生态系统的全面影响可能很困难。对于像鲨鱼这样的大型食肉动物来说尤其如此,它们长距离栖息,不经常食用,并且食用各种猎物。传统方法无法有效地研究这些捕食者,它们的影响自然会在不同的地点和时间传播。

为了应对这些挑战,本研究使用了一个狭隘的焦点。研究人员研究了最有可能参与营养级联的少数物种 - 最常见的海藻,消耗它们的鱼类以及主要以鱼类为食的礁鲨。

研究人员还关注最有可能形成营养瀑布的珊瑚礁栖息地:浅潮栖息地。在涨潮的时候,这个区域可以到达附近较深水域的捕食者。在此期间,鲨鱼和其他大型食肉动物将在浅水区进行可预测的狩猎旅行。低潮时,该地区成为一系列与大型海景隔离的泻湖,成为捕食者的天堂。

“掠夺的威胁本质上是一种强大的力量,”拉舍尔说。“地球上的每一只动物都宁愿错过午餐而不是午餐,因此它们的行为常常反映出这种情绪。”

地形和潮汐在浅礁中的汇合创造了一个可预测的风险周期。研究表明,在不存在捕食者和捕食威胁较低的情况下,食草动物非常喜欢在孤立的泻湖的低潮期捕食。这使这些地区的海草保持在最低限度,但允许它们在珊瑚礁的顶部生长,只有当掠食者在该地区巡逻时,它们才能在涨潮时进入。

拉舍尔说:“鲨鱼的生态重要性仍然是一个有争议的话题,但在这里我们已经证明,在某些条件下,它们可以引起营养级联。”“我们需要重新调整谈话的方向,远离营养级联的存在,并确定鲨鱼何时何地塑造环境。”