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南极洲奇异的绿色冰山不仅仅是南大洋的怪癖

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2019-10-25浏览次数:1017

正好赶上圣帕特里克节,科学家们认为他们可能知道为什么一些南极冰山是绿色的。

原因可能是南极大陆的冰川已经粉碎了氧化铁粉尘。如果理论确立,那就意味着绿色的'bergs不仅仅是南大洋的怪癖。事实上,它们可能对海洋养分的运动至关重要。

华盛顿大学冰川学家研究负责人斯蒂芬沃伦在一份声明中说:“这就像是向邮局传达信息。” “冰山可以把铁运到遥远的海洋然后融化。将它转移到浮游植物上,可以作为养分。”

绿色冰山之谜

沃伦已经在绿色冰山的情况下使用了30多年。他于1988年在东南极洲的Amery冰架附近首次对这些绿色冰块进行了采样。

“当我们爬上冰山时,最神奇的事情实际上并不是颜色,而是清晰度,”沃伦说。 “冰没有气泡。显然,它不是普通的冰川。”

大多数冰川冰是白色到亮蓝色。冰更蓝,它越老。通常:累积的雪层将气泡压缩出冰层并减少白光的散射。除了蓝色外,压缩冰吸收了大部分光谱,创造了冰山和冰川所见到的非凡绿松石。

绿冰也没有气泡,但它看起来是绿色而不是蓝色。沃伦和他的团队很快发现绿冰不是来自冰川,而是来自海冰。那是浮冰下面的冰。

重要的冰?

起初,该团队认为粘在海冰上的有机物引起了绿色。因为溶解的碳是黄色的,所以他们得出结论,添加有机物可能会与通常的蓝色冰融合形成绿色。然而,随后的研究表明,绿海冰中有机杂质的含量不高于常规量。

现在,一项新的研究发现,不同种类的杂质可能是绿冰的根本原因。在1月10日出版的“地球物理研究:海洋”中,沃伦和他的同事报告说,金刚砂冰架底部的海冰比上层冰川多500倍。

这种铁来自南极冰盖下的岩石,当冰川在它们上面移动时,它们被磨成细粉末。冰结合的铁在与海水接触时会氧化。当光散射通过它们时,所得到的氧化铁颗粒呈现绿色色调。

当冰山从较大的冰架上掉下来时,它们会携带这种富含铁的冰(和鲜艳的颜色)。

研究人员需要对更多的冰山进行采样并对其矿物进行化学分析,以确保其理论正确。但沃伦和他的同事写道,如果他们是正确的,绿色冰山可能是到南大洋偏远地区的重要交通工具。铁是浮游植物生长的关键营养素,但在南部水域供应不足。冰山可能能够将营养物质从岸上带走,这样生活就不会在别处绽放。

“我们一直认为绿色冰山只是一种奇怪的好奇心,”沃伦说。 “但现在我们认为它们实际上可能很重要。”