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血液检测技术明星公司“圣杯”投资 10 亿美元,押注早期癌症检测

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2019-12-08浏览次数:1146

在早期阶段发现的70%的癌症可以治愈。我们能及时通过血液检查发现吗?

在南卡罗来纳州斯巴达堡的吉布斯癌症中心,张贴了“帮助消除癌症”字样的海报。同意捐献血液的志愿者将获得25美元的礼品卡,他们捐赠的血液样本将用于“试图查看新的血液检测是否可以在早期发现癌症”。

这些海报的海报是圣杯。这家总部位于硅谷的公司去年提出这样的想法,即大多数癌症的治疗方法不是新药,而是在早期及时发现癌症。 Grail认为,通过使用“高强度”DNA测序,可以检测血样中肿瘤细胞仍未检测到的遗传物质。

在获得11亿美元融资后,Grail成为全球三家最私营的生物技术公司之一。然而,为了赢得具有相同高成本和良好前景的行业之间的技术竞争,例如自动驾驶和人工智能,公司可能仍需要更多资金。目前的投资者包括测序行业巨头Illumina,Johnson&Johnson和亚马逊创始人Jeff Bezos。

图丨圣杯公司团队

该研究需要大量的工程,目标是发现癌症的遗传标记,并证明筛查确实有助于诊断癌症。自去年以来,Grail已经在Gibbs中心和其他社区医院收集了7,000名癌症患者的血液样本,并于今年4月宣布将开发一种方法,可替代年龄超过30岁的女性乳腺癌的乳腺X线检查。 45.癌症筛查。

为此,Grail目前正在与Mayo Clinic等医院合作,为接受乳房X光检查的女性提供12万份血液样本。根据之前的癌症发病率预测,大约650名在一年内参与该计划的女性将患上乳腺癌。 Grail将分析这些血液样本,以验证DNA测试是否正确预测了他们的癌症。

这项研究所需的志愿者数量巨大,每人25美元将花费圣杯300万美元。 “医院希望确认我们的资金充足,”负责公司筹资活动的Grail首席商务官Ken Drazan说。 “他们不想冒险终止我们的项目。”

综合癌症检测

Grail领导人Jeff Huber是谷歌软件高管。在他加入Grail担任首席执行官之前不久,他的妻子Laura死于结肠癌。作为世界上每年约有800万患癌症的患者之一,劳拉给了她无限的道德意义。为她的疾病支付的200万元保险费用也反映了Grail正在开发的测试的经济成本。

图Grail创始人Jeff Huber

“劳拉的生命可能得救,”Huber说,如果你能用Grail的持续测试找到早期检测,那么你只需要做一个非常便宜的手术。胡贝尔今年5月在伊利诺伊大学的毕业典礼上发表讲话说。 “没有什么是注定的,只要你能找到更好的改变方式。”

其他生物技术公司,如Guardant Health和Personal Genome Diagnostics,已开始向患有确诊癌症和术后复发的患者销售DNA测序产品。相比之下,Grail在无症状人群中进行筛查的目标更具挑战性。这是因为刚刚发生的癌症难以检测,可能会发生错过的检查;或者可能出现假阳性结果,导致受试者不必要地受到惊吓。

直接针对早期癌症检测就像是“直接观察珠穆朗玛峰而不经过大本营”,Guardant Health的负责人Helmet Eltoukhy说。 Grail的竞争对手此前获得了近6亿美元的融资。他们的产品用于帮助癌症患者选择更好的治疗方法。但是,他同意在体检期间对公众进行筛查。 “这是现代诊断史上最大的机遇。没有人。”

支持癌症筛查的论点是明确的:早期发现的癌症中有三分之二可以通过手术等治愈。但如果在晚期发现,80%是绝症。然而,筛查也有明显的缺点:它可能会给出误报或盲目追求不必要的治疗。

“这项技术的一个关键问题是,它不是用于检测癌症,而是用于发现应该治疗的癌症,”Sarah Lawrence College的遗传咨询师Laura Hercher说。

根据Huber的说法,由Grail开发的测试方法将告诉医生除癌症存在外的更多信息,同时尽可能节省。此外,他向《麻省理工科技评论》透露,该测试将告知医生肿瘤的位置,良性和恶性程度,以及如果已经转移,如何治疗。

不久前,似乎Grail很难实现2019年将第一代测试服务推向市场的目标。然而,在上周宣布收购Cirina的香港成立的验血基因检测公司之后分子解剖学家Dennis Lo,一切都进行了。

陆汉明教授(Dennis Lo)

虽然面对11亿美元,其1,200万美元可以忽略不计,但Cirina拥有重要专利。陆玉明教授被称为血液诊断学界的“教父”,他和香港大学的同事花了17年的时间来确定鼻咽癌,这是一种由EB病毒引起的恶性肿瘤,在华南地区男性患者中高,可以通过血液测试被发现。

一位圣杯发言人表示,卢教授已经提交了一份关于他们对期刊的2万年后续行动结果的研究报告。该研究表明,鼻咽癌可以早期诊断,从而提高治愈率。这将是世界上第一份液体活检筛查可以挽救生命的完整报告。 Cirina计划今年在香港开展商业筛选测试。

高强度

位于加利福尼亚州门洛帕克的Grail占地70,000平方英尺的总部大约有一半被实验室和一排超快速DNA测序仪所占据。该装置价值100万美元,用于深入分析血样中脱落的肿瘤细胞的非常小的DNA片段。

如果发现这些碎片是及时的,可以在感觉到任何症状之前警告患者存在癌症。

早在20世纪60年代,科学家就在血液中发现了免费的DNA片段。然而,直到近年来“第二代”测序的快速发展,对它们的分析才得以实现。这种测序技术是在2011年发明的。同年,几家公司通过检测孕妇血液中的游离胎儿DNA片段,发明了产前筛查技术。凭借其快速和准确的优势,这种测试方法很快成为潜在父母的常规选择,以了解胎儿是否患有唐氏综合症等遗传性疾病。

但是,有些测试结果异常。事实上,这些孕妇患有癌症,并且在胎儿检测期间也被发现。 “这激发了我的灵感,”由位于谷歌的Illumina测序董事会代表的Huber说道。 “我们看到了未来的信号,所以接下来我们必须做点什么。”

血液样本由Grail以“高强度”进行测序,然后数据与计算机同步,通过称为“管道”的软件进一步解析,分析和存储,其复杂性使得Grail成为一家看起来更像的生物技术公司一家软件公司。

根据Grail的说法,他们从每个志愿者的血液样本中收集了1000 GB的测序原始数据,相当于500小时电影的数据大小。根据志愿者的病历,这些测序数据将进入“分类器”基于特征的搜索软件。 Huber表示,如果测试成为未来的例行检查,Grail将“迅速达到ZB(10 ^ 12GB)的存储”,并可能成为全球最大的数据存储公司。

但首先,圣杯必须发现的是什么特征预示着隐藏的癌症。 Grail的科学家表示,尽管DNA中隐藏着无数的线索,但最关键的特征尚未确定。该特征可以是DNA突变,片段大小,遗传化学修饰或上述的组合。

“我们不仅仅关注其中一个方向,”Grail临床开发负责人Anne-Renee Hartman说。 “以前的受试者都是癌症患者。我们必须尝试各方向。“

打破船

使用硅谷方法进行生物学研究已使一些观察者产生怀疑。 “让我们从大数据中挖掘这些参数'完全忽略了生物学的复杂性,”在Grail的一家竞争公司工作的一名医生警告说,“在生物学方面,我们甚至无法确定应该测量哪些参数。”/p>

其中一个问题是癌症信号可能并不总是出现。来自纽约癌症治疗中心的肿瘤学家路易斯迪亚兹认为,血液样本完全检测不到35%-40%的癌症类型,因为他们没有足够的DNA进入血液。

在其他情况下,肿瘤DNA的量也可以是可检测的低水平。 “这会导致信号太弱,”Guardant的Eltoukhy说。 “这就是为什么这项研究会非常大。”

与此同时,Huber声称Grail的高强度测序计划成本仍然不如医院高。为了从蜱的序列海洋中的肿瘤细胞中发现罕见的单个突变体片段,需要对每个血液样品进行测序。目前,测试血液样本的成本足以购买二手车。

并且检测需要高度准确。据估计,2017年,美国每200人中就有一人会得到癌症诊断。当数百万人接受筛查时,即使极低的误报率也会引起群众的恐慌。

完善的癌症检测方法可能会导致许多社会问题如果成本过高而只有富人可以负担得起怎么办?如果患有癌症的患者没有获得足够的癌症护理怎么办?

在现实生活中,早期发现癌症是不利的。前列腺癌筛查的价值始于1990年,至今仍存在争议。没有人能够确定这些筛查真的可以挽救生命,或者他们只是在浪费资源,并且可能是对人类无害的癌症的健康危害治疗。

“如果圣杯可以报告每一种癌症,我们就会破产。这很明显,“Hercher说。 “我们不能无限制地提高世界上最昂贵的医疗保险的价格。”

Huber表示,Grail的目标不会改变:为大众市场大量实施大众市场筛选测试服务。 Grail的追求显着降低了癌症死亡率,并补充说“将在一定的人口规模下实现筛查,并使整个社会系统能够负担得起。”

Grail已经开始招募保险公司,经济学家和监管机构,讨论如何使社会支付测试费用以及如何将这种筛查纳入预防医学计划。 Huber不会对这项技术定价,但他表示,“我不会从一开始就将价格设定为169美元(低价)。”该测试可能最初定价在1000美元左右。

如果是这样,每个美国人的放映将花费3亿美元。不计算可能遵循的治疗费用。

每个人都要付钱吗?胡贝尔认为,一个妻子在支付高昂的治疗成本后没有恢复生活的例子就是为什么每个人都应该接受早期癌症筛查。 “对整个社会来说,筛选的积极结果几乎为零,成本巨大,”他解释道。 “但对于个人而言,如果我的妻子的癌症可以及早发现,她可能已经通过手术治愈了10,000美元到20,000美元。我们相信社会将为这项工作提供足够的发展空间。“