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巨型不会飞的鸟类是夜间活动的 可能是盲目的

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2020-06-28浏览次数:1907

如果你今天遇到大象鸟,很难错过。超过10英尺高的绝种鸟类是科学界最大的鸟类。然而,当你敬畏地抬头时,大鸟可能不会回头看。根据得克萨斯大学奥斯汀分校领导的大脑重建研究,大象大脑处理视力的部分很小,这表明它们是夜间的,可能是盲人。研究结果于10月31日发表在英国皇家学会B期刊上。

夜间生活方式是大象鸟最亲密的亲属,新西兰的猕猴桃 - 实际上是盲人,鸡大小的居民 - 共享的特征,以及帮助科学家更多地了解大象鸟的行为和栖息地的线索。 Christopher Torres,博士,领导研究候选人。托雷斯说:“对大脑形状的研究是连接生态学 - 鸟类与环境之间的关系 - 和解剖学之间真正有用的方法。” “像这样的发现让我们生活在这些奇怪而难以理解的鸟类中。”有深刻的见解。“

朱莉娅克拉克,UT杰克逊地球科学教授和托雷斯博士。该顾问是该研究的共同作者。托雷斯是自然科学学院UT综合生物系的学生。大象鸟很大,不会飞,并且生活在马达加斯加,直到失去栖息地和潜在的人为干扰导致它们在500到1000年前死亡。

托雷斯说:“几千年来,人类与大象鸟一起生活,甚至猎杀它们。” “但我们对他们的生活几乎一无所知。我们甚至都不知道他们何时以及何时灭绝。”科学家此前曾假设大象鸟类与其他大型非飞行鸟类相似,如鸸and和鸵鸟 - 白天都活跃并具有良好的视力。但托雷斯和克拉克透露,通过重建大脑,大象鸟的生活方式完全不同。

鸟的头骨紧紧地缠绕在他们的大脑周围,骨头的转弯和曲线对应于大脑的结构。研究人员研究了两种类似大象的头骨。利用来自两只大象鸟头骨的CT成像数据,研究人员能够创建称为内分泌的数字脑重建。除了大象鸟头骨,研究人员还为大象鸟的近亲创造了内生菌,包括生物和灭绝物。

在两只大象鸟头骨中,视神经 - 一组控制视力的大脑神经 - 非常小,在较大的物种中几乎没有结构。由于新西兰人的视力和夜间行为不佳,托雷斯说这种情况与新西兰人的情况最为相似。托雷斯说:“没有人怀疑大象鸟是夜行动物。” “一些研究推测,他们的行为清楚地表明他们在白天活跃。”

莱斯布里奇大学大脑进化副教授安德鲁伊瓦尼克(Andrew Iwaniuk)没有参与这项研究,他说他对调查结果有类似的反应。 “我很惊讶视觉系统在如此大的鸟类中如此之小,”他说。 “对于一只鸟来说,这种大型夜间生活方式变得非常奇怪,与生态系统不同,它不像他们最近的亲戚或我们所知道的任何其他鸟类。”

除了视力,嗅球的内窥镜渲染 - 处理大脑的嗅觉部分 - 有助于揭示大象鸟类生活的栖息地。两只大象中较大的一只有一个大的嗅球,这是与森林居住有关的特征。相比之下,较小的象鸟有较小的嗅球,可能表明它们生活在草原上。较小的物种似乎也有一些更敏锐的视觉,这意味着它在黄昏时可能比在黑暗中更活跃。克拉克说:“这样的细节不仅告诉我们大象鸟的生活是什么样的,还告诉我们马达加斯加在遥远的过去的生活。” “在500年前,在黑暗,几乎失明的巨人中,飞鸟在马达加斯加的森林中肆虐。没有人想到这一点。”这项工作由国家科学基金会和杰克逊地球科学研究所资助。