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炎热的海王星去了哪里 一颗萎缩的星球占据了答案

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2019-11-09浏览次数:842

“但受欢迎的海王星在哪里?”这是一个天文学家长期以来一直要求的问题,面对着海王星非常接近星星大小的神秘缺失的星球。由瑞士日内瓦大学(UNIGE)的天文学家领导的一个研究小组刚刚发现其中一颗行星以疯狂的速度失去了大气层。这一观察结果强化了热海王星失去大部分大气层并变成一颗名为超级地球的小行星的理论,后者的数量要大得多。结果阅读了天文学和天体物理学杂志。

如果渔民只捕获大鱼和小鱼,但很少有中等鱼类,他们会感到困惑。这类似于天文学家寻找系外行星时发生的情况。他们发现大量的热行星可以与木星相比,还有许多比地球更大的行星(称为超级地球,比地球大1.5倍),但没有行星靠近它们的星星海星。热海王星这个神秘的“沙漠”暗示了两种解释:这个外星世界很少见,或者它们曾经丰富但后来消失了。

几年前,UNIGE天文学家利用美国宇航局的哈勃太空望远镜发现,沙漠边缘的一颗温暖的海王星GJ 436b正从大气层中流失氢气。这种损失不足以威胁到GJ 436b的气氛,但暗示海王星可能会因为从恒星获得更多能量而有更多变化。这已得到国家研究中心PlanetS的天文学家的证实。他们在哈勃望远镜的沙漠边缘观察到另一个温暖的海王星,名为GJ 3470b,它比GJ 436b快100倍。这两颗行星距恒星约370万公里,是水星与太阳之间距离的十分之一,但GJ 3470b的恒星更年轻,更有活力。 “

“到目前为止,我们还不确定沙漠形成过程中大气蒸发的作用,”Vincent Bourrier说。在沙漠边缘发现的几个温暖的海王星失去了他们的气氛,这支持了这些行星的温暖版本是短暂的。热海王星将萎缩成迷你海王星,否则它将完全被侵蚀,只留下它们的核心。 “这解释了已发现的大量热超地球,”UNIGE科学部天文学副教授David Ehrenreich说。

热海王星狩猎的演变

观察两个温暖的海王星的蒸发是令人鼓舞的,但团队成员知道他们需要更多地研究它们以确认他们的预测。不幸的是,如果距离地球超过150光年(GJ 3470b距离我们97光年),则无法检测到从这些行星逃逸的氢气,因为氢气被星际气体掩盖。因此,研究人员计划使用哈勃望远镜寻找其他大气逃逸痕迹,因为氢会拖累更重的元素,如碳。该解决方案也可能来自缺陷,其中红外辐射不会被星际介质阻挡。 “氦气将扩大我们的调查范围,”Vincent Bourrier说。 “詹姆斯韦伯太空望远镜的高灵敏度应该让我们能够探测到逃离小行星的雷达,例如迷你海王星,