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外星人冒名顶替者 含氧的行星不一定有生命

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2019-12-15浏览次数:819

在寻找遥远的太阳系中的生命时,研究人员经常接受地球大气层中氧气的存在,这是生命可能存在的最可靠信号。然而,约翰霍普金斯大学的一项新研究建议重新考虑这一经验法则。

在实验室中模拟太阳系外行星的大气层,研究人员成功地创造了有机化合物和氧气,没有生命。

由ACS Journal of Earth and Space Chemistry于12月11日发表的研究结果对研究人员来说是一个警告故事,他们相信遥远世界中氧气和有机物质的存在是那里生命的证据。

“我们的实验产生的氧和有机分子可以作为实验室生活的基石,证明两者的存在并不能清楚地表明生命,”约翰霍普金斯大学地球科学助理研究科学家Chao He说。而行星科学和该研究的第一作者。 “研究人员需要更仔细地思考这些分子是如何产生的。”

氧气占地球大气的20%,被认为是地球大气层中最强大的生物标志气体之一。然而,当寻找地球太阳系外的生命时,人们对于不同能源如何引发化学反应以及这些反应如何产生氧气知之甚少。虽然其他研究人员在计算机上运行光化学模型来预测外星球大气层可能发生的事情,但他们之前并未在他的实验室中对此进行模拟。

该团队在该论文的共同作者,地球和行星科学助理教授Sarah H?rst的特别设计的行星HAZE(PHAZER)室进行了模拟实验。研究人员测试了九种不同的气体混合物,这与超级地球和迷你海王星型系外行星大气的预测一致;这颗系外行星是我们银河系中最丰富的行星类型。每种混合物具有特定的气体组分,例如二氧化碳,水,氨和甲烷,并且每种混合物在约80至700华氏度的温度下加热。

他和团队允许每种气体混合物流入PHAZER装置,然后将混合物暴露在两种能量中的一种中,以模拟在行星大气中引发化学反应的能量:来自交替辉光放电或紫外灯的等离子体。等离子体是比紫外线更强的能量来源,可以模拟电活动,例如闪电和/或高能粒子,它们是地球大气层中化学反应的主要驱动因素,如地球,土星和冥王星。

在实验连续运行三天后,研究人员测量并确定了质谱仪产生的气体,该气体对应于气体暴露于空间能量的时间。质谱仪是根据化学物质的质荷比对化学物质进行分类的仪器。

该团队发现了各种可产生氧气和有机分子的场景,可用于制造糖和氨基酸 - 可以从生命开始的原料 - 如甲醛和氰化氢。

“人们过去认为氧气和有机物质共同表明生命,但我们通过多次模拟生产它们,”他说。 “这表明,即使普遍接受的生物印记共存也可能是生命的假阳性。”

该研究由NNX16AB45G资助的NASA系外行星研究计划资助。 Chao He获得了Morton K.和Jane Blaustein基金会的资助。