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从太空可以看到在巴西发现的有4000年历史的白蚁丘

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2020-03-02浏览次数:1541

研究人员在11月19日的“生物学报告”中发现,巴西东北部的大规模区间仍然生活在白蚁丘中 - 覆盖了与英国相当的区域 - 长达4000年。

在Google Earth上很容易看到的土堆不是巢。相反,它们是由昆虫缓慢而稳定地挖掘相互连接的地下隧道网络的结果。几千年来白蚁的活动导致大约2亿个锥形土堆中沉积了大量土壤,每个土丘高约2.5米,跨越9米。

英国索尔福德大学的斯蒂芬马丁说:“这些土堆是由一种白蚁种类形成的,这种白蚁挖掘了一个庞大的隧道网络,使它们可以安全地直接进入森林地面的枯叶。”土壤数量超过10立方千米,相当于吉萨的4,000个大金字塔,是一只昆虫建造的最大的建筑之一。“

“这显然是世界上单一昆虫物种最广泛的生物工程努力,”巴西Universidade Estadual de Feira de Santana大学的Roy Funch补充道。 “也许最令人兴奋的事情是 - 土墩很老 - 已经有4000年了,类似于金字塔的时代。”

在巴西东北部独特的完全落叶,半干旱,棘手的磨砂caatinga森林中,土墩基本上是隐藏的。他们只被包括科学家在内的“局外人”看到,他们近几十年来一直没有牧场。

从11个中心收集的土壤样本和日期表明这些土墩在690至3820年之间填满。这使它们像非洲世界上最古老的白蚁丘一样古老。

研究人员调查了土墩奇怪的规则空间格局是否是由相邻土墩中白蚁之间的竞争所驱动的。他们的行为测试发现土墩几乎没有侵略。这与在相对长距离收集的白蚁之间的明显攻击形成对比。

该研究的结果使研究人员相信过度分散的空间土墩模式不是由侵略性相互作用产生的。相反,马丁和他的同事提出,由于隧道网络的连通性增加和干燥森林中的意外落叶,土墩模式是通过自组织过程产生的。

他们说,信息素地图可能允许白蚁最大限度地减少从殖民地到最近的废土丘的旅行时间。研究人员报告说,庞大的隧道网络显然可以安全地获取零星的食物供应,类似于赤裸的鼹鼠所看到的,生活在干旱地区,并建立一个非常广泛的洞穴网络来获取食物。

“令人难以置信的是,在这个时代,你可以找到'未知'的生物奇迹,这个巨大的尺寸和年龄仍然存在,而且居住者仍然存在,”马丁说。

研究人员表示,仍有许多问题需要解决。例如,没有人知道这些白蚁群体的物理结构如何,因为该物种的王室从未被发现过。

该研究得到了RRF的支持,得到了FAPESB和CNPq的支持。