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最古老的现代灵长类动物的祖先可能来自北美 而不是亚洲

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2020-04-11浏览次数:1515

大约5600万年前,当地球如此温暖以至于棕榈树越过北极圈时,一只名叫Teilhardina的鼠标大小的灵长类动物首先将手指缠绕在树枝上。

现代灵长类动物的最早的祖先,Teilhardina的近亲最终将生产今天的猴子,猿猴和人类。但是关于我们远房表亲的长期谜团是它的起源。

Teilhardina(ty-hahr-DEE'-nuh)物种迅速传播到亚洲,在欧洲和北美洲,除人类外的所有灵长类动物都无法比拟。但它的旅程从何而来?

新研究表明,在怀俄明州发现的Teilhardinabrandti与其亚洲和欧洲亲属一样年长或年长,颠覆了Teilhardina首次出现在中国的一般假设。

然而,Teilhardina的起源仍然是一个谜。

“科学结论是'我们只是不知道',”博士保罗莫尔斯说。佛罗里达大学的学生。 “虽然我们发现的化石可能会推翻Teilhardina的假设,但他们肯定无法提供更清晰的解决方案。”

莫尔斯说,很明显T. Brandti有许多特征,其中一些与Teilhardinaasiatica中发现的特征一样原始,其亚洲表亲以前被认为是该属中最古老的物种。

为了做出这个决定,莫尔斯在T. brandti迄今为止最全面的分析中研究了163个牙齿和下颌。

牙齿含有丰富的信息宝藏,由于其坚韧的牙釉质,通常比骨骼保存得更好。他们可以揭示有关动物进化,大小,饮食和个体年龄以及地质时间的线索。

佛罗里达自然历史博物馆脊椎动物古生物学研究的共同作者兼策展人乔纳森布洛赫说,灵长类牙齿具有独特的结构,可以让受过训练的眼睛立即被识别出来。

“识别灵长类牙齿之间的区别并不像骑手意识到哈雷与滑板车或艺术评论家的不同,评估图像是由毕加索或班克斯创造的,”他说。 “详细地说,它们以特定的,可预测的方式彼此非常不同。”

虽然Teilhardina骨骼在化石记录中非常罕见,但它有更多的牙齿 - 如果你知道如何找到它们。布洛赫的古生物学家团队,莫尔斯,包括多年用手和膝盖梳理怀俄明州大角湾盆地的表面,然后将50磅土壤填入河中进行筛选。剩余的骨头和牙齿 - 可能比跳蚤小 - 在博物馆的显微镜下进行检查。

这项艰苦的搜索确立了T. brandti的牙科记录,从单一龋齿(用于首次描述1993物种)到数百颗牙齿,提供了对灵长类动物种群水平变化的广泛理解。

尽管如此,莫尔斯和布洛赫对标本UF的特殊变化毫无准备,这是一种带有T. brandti牙齿的锯齿状锯齿。

“乔恩和我开始争论肺泡” - 空插座 - 它们看起来根本不正确,“莫尔斯说,他现在是杜克大学的博士后研究员。”最后,我们意识到标本是完全颠覆性的。亚洲亚种的物种定义以及为什么它是最古老的Teilhardina种的一部分。

莫尔斯说,基于少量牙齿的研究只是错过了Teilhardina的物理特征的多样性。

“化石记录可能会发生巨大变化,但当样本量很小时,捕获和测量非常困难,”他说。 “这是收集额外化石的原因之一,这非常重要。”

该分析还重新调整了Teilhardina家族树,将物种数量从9个减少到6个,并将这两个物种重新分类为新属Bownonomys,一个着名的脊椎动物古生物学家。以Thomas Bown命名。

然而,Teilhardina物种的确切年龄仍然不确定,可能仍处于这种状态。

Teilhardina出现在地质上相当于平底锅中的闪光,称为古新世 - 始新世最高温度,或短期为200,000年的PETM。这个时代的特点是向地球大气层注入大量碳,导致全球气温飙升。海平面上升220英尺,生态系统进行了大修,北极海域上升到74度。

科学家可以使用PETM独特的碳标记来定位岩石记录中的这一时期,并且牙齿中的碳同位素也可用于识别该时代的化石动物。

但在世界上的Teilhardina化石遗址中,只有怀俄明拥有一个不间断的,明确定义的岩层,使古生物学家能够在更精确的日期上磨练。

“最卑微的说法是,这些物种的年龄基本相同,”布洛赫说。 “确定PETM中的早期内容可能会超出我们对摇滚乐的分辨率。但我们可以说,在这次气候事件中唯一可以找到Teilhardina的地方是大角盆地。”

随着地球的变暖,植物和动物的范围扩大到北方,随着温度在PETM末端冷却而返回南方。

布洛赫说:“这种气候变化的动植物舞蹈发生在广阔的景观中,森林在短短几千年内从墨西哥湾沿岸移动到落基山脉。”

他说,Teilhardina可能会追踪其跨越陆桥的森林栖息地的变化,然后连接北美,格陵兰和欧亚大陆。

“Teilhardina没有把他的包放在他的肩膀上,而是走了,”他说。 “它从一代到下一代。超过1000年,你已经获得了很多锻炼,超过2000-3000年,你可以轻松覆盖大陆距离。”

虽然它非常适合地球的温室环境,但Teilhardina与PETM一起消失了,并用新的和物理上不同的灵长类动物取而代之。布洛赫说,这是一个清醒的提醒,提醒人们在气候快速变化的时期,包括人类在内的物种会发生什么。

“变化的星球对生物学,生态系统和进化产生了巨大的影响。这个过程的一部分产生了我们今天看到的生命多样性以及地球历史上经常发生的大规模灭绝,“Loch说。 “5600万年前全球变暖的意外结果是它标志着我们集团的起源。我们将如何在不确定的未来变暖中表现。“