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即使生态系统内的微小变化也会产生不利影响

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2020-05-07浏览次数:1411

生态系统中物种之间的共生关系可以使生态系统蓬勃发展,但缺乏这种关系可能导致整个系统的崩溃。宾厄姆顿大学纽约州立大学的新研究表明,相对较小的生物之间的相互作用对于由大型生物(包括树木和大象)主导的生态系统中的共生关系至关重要。

宾厄姆顿大学生物科学助理教授Kirsten Prior和佛罗里达大学的Todd Palmer研究了金合欢树(东非草原上的主树)与栖息在它们中的蚂蚁之间的共生相互作用。通过获得住房和富含糖的花蜜,蚂蚁受益于树木,树木受益,因为蚂蚁保护它们免受大象等大型食草动物的侵害。通过观察研究和实验,研究人员发现第三个合作伙伴,即缩放器,是蚁群大小和活动的最重要资源,以及它们对捕食者的有效防御。昆虫生产的蜜露是蚂蚁的糖源,

“虽然这种蚂蚁植物的共生相互作用已得到很好的研究,但我们的研究表明,这种基石相互作用比以前认为的更为复杂,”Prior说。 “我们了解到共生关系涉及第三个参与者:一种产生粪便的粪便的鳞状蠕虫,产生一种叫做蜜露的粪便,蚂蚁也以这种粪便为食,使蚂蚁成为一种更强大的共生体。“

此前,共生主义在生物体形成过程中提供了生物之间的重要互动。 “金合欢树为蚂蚁提供食物和栖息地,而蚂蚁通过提供痛苦的叮咬来防止大型食草动物,主要是大象。这种共生是一种基石互动,因为从树上移除蚂蚁可避免大象。除去蚜虫也会产生负面影响,因为树木不能产生蚂蚁所需的食物。“

以前计划继续进一步研究共生物种之间复杂的相互作用如何塑造生态系统以及全球变化如何对改变这些重要的相互作用产生重大影响。