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科学家们解释了袋熊如何掉落立方粪便

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2019-10-02浏览次数:1595

袋熊是澳大利亚胖乎乎的,可爱的短腿有袋动物,它们是动物王国之谜的核心:它们如何产生长方体大便?乔治亚理工学院机械工程博士后Patricia Yang开始调查。

Yang研究了动物体液的流体动力学,包括血液,加工食品和尿液。她很好奇袋熊的消化过程和软组织结构的差异如何解释他们形状奇特的粪便。

在美国物理学会第71届流体动力学年会期间,他将于11月18日至20日在佐治亚州亚特兰大的佐治亚世界会议中心与杨和她的合着者,Scott Carver,David Hu和本科生一起举行。 Miles Chan将从解剖消化系统或消化道中剖析它们。

“让我想起这件事的第一件事就是我从未在生物学上看到任何奇怪的东西。这是一个谜,”杨说。 “我起初并不认为这是真的。我用谷歌搜索并看到了很多立方体形状的小熊,但我持怀疑态度。”

杨和她的合着者研究了在澳大利亚塔斯马尼亚与一辆汽车相撞后被安乐死的袋熊的消化道。 Carver是一位生物学家,也是美国机械工程师集团的澳大利亚同行,他提供了一个粘性熊肠标本。

在肠道末端附近,他们发现粪便从液态变为由小而分离的立方体组成的固体。该团队得出结论,胶粘熊肠壁的不同弹性特性可以形成立方体。

在建筑界,立方结构 - 糖块,雕塑和建筑特征 - 是常见的,通过注塑或挤出生产。然而,立方体在本质上是罕见的。目前,袋熊是唯一能够有机地生产立方体的已知物种。

“我们目前只有两种制作立方体的方法:我们将它们塑造,或者我们将它们切割。现在我们有第三种方法,“杨说。 “这将是一种很酷的方式,适用于制造过程 - 如何用软组织制作立方体,而不仅仅是模塑它。”

为什么围裙大便?袋熊堆积他们的粪便以标记他们的家庭范围并且通过气味彼此沟通。由于视力不佳,他们在显眼的地方(例如,靠近洞穴,或在原木,岩石和小高地)堆积粪便。粪便越高,它就越突出,吸引其他熊嗅闻和交流的视觉特征就越明显。因此,重要的是它们的粪便不会滚动,并且立方体形状的粪便解决了这个问题。

杨希望该团队对袋熊的研究将有助于目前对软组织运输或肠道移动方式的理解。她还强调该小组的研究涉及机械工程和生物学,他们的研究结果在这两个方面都很有价值。 “我们可以从袋熊中学习,并希望将这种新方法应用到我们的制造过程中,”杨说。 “我们可以理解如何以非常有效的方式移动这些东西。”

Carver补充说:“无论是在澳大利亚还是在国际上,公众都对幼崽如何以及为何产生长方体产生了浓厚的兴趣。许多想法,其中一些比其他想法更有趣,已被提出来解释这一点,但直到没有人研究过这个原因这项研究非常精彩,展示了跨学科研究在创造新科学发现方面的价值。“