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小行星贝努上有水留下的踪迹

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2019-11-10浏览次数:699

据美国国家航空航天局(NASA)官方网站11日报道,小行星贝努(Bennu)有水痕迹!北京时间12月4日,美国宇航局的“Osiris-REx”(OSIRIS-REx,意为“源谱解释资源安全风化层识别”)小行星探测器抵达贝努并开始与贝努“飞行”。在短短7天内,消息传来:根据分析提供的最新数据,贝努的粘土具有水的结构成分。人类向小行星发送的信使可以说是一位伟大的老师。

Osiris-REx的主要目标是帮助科学家更好地了解太阳系的早期阶段以及像Benu这样的小行星在向地球输送水和生命化学中的作用。因此,水痕迹的发现并非“重大事件”。

羟基分子或整个小行星

耗资8亿美元的“Osiris-REx”任务是美国宇航局第一次小行星采样返回任务,该任务于2016年9月启动,并在今年8月中旬接近贝努开出了220万公里。 12月4日,它从Benu到达了19.3公里。从那以后,地球上的一个科学家团队将这三个航天器仪器定位在贝努的起点。

现在,航天器的两个光谱仪“可见光和红外光谱仪”(OVIRS)和“热发射光谱仪”(OTES)获得的数据表明,在贝努上有一个羟基(氧和氢原子结合在一起)。分子。

研究小组认为,这些羟基分子遍布小行星的粘土矿物中。这意味着在某个时间点,贝努的岩石与水相互作用。但由于贝努太小而无法容纳液态水,贝努的母亲一个较大的小行星已经有一段时间了。

科学家认为,这颗母亲是一颗约100公里宽的小行星,位于火星和木星之间的主要小行星带上。数十亿年前,它遭受了巨大的冲击,由此产生的碎片聚集在一起形成了贝努。

根据美国太空网10日报道,在华盛顿秋季美国地球物理联盟年会的新闻发布会上,“Osiris-REx”任务首席研究员Dante Lauetta说:“我们准确地指向Benu它是正是因为我们认为它含有含水矿物质和有机物质。虽然还没有观察到有机物质,但我们似乎已经走到了正确的位置。“

OVIRS团队负责人之一艾米西蒙说:“整个小行星中含水矿物的存在表明,太阳系早期的残余物贝努是原始挥发物和有机物组成的优秀样本。当这些样本在2023年归还时,当我们到达地球时,我们将获得有关太阳系历史和演变的宝贵信息。“

确认原始模型的正确性

根据美国宇航局的官方网站,从“Osiris-REx”相机套件(OCAMS)获得的数据证实了地面望远镜对贝努的观察,并确认了“Osiris-REx”科学团队负责人Michelle Novo的负责人。 Lan及其合作者在2013年提出的模型的正确性。

该模型预测了贝努小行星的形状,直径,转速,倾角等。现在,这些属性的实际观察结果几乎与模型预测相同。

但也存在分歧,即贝努南极附近巨石的大小。该模型的数据表明,这块巨石至少高10米;观测表明,这块巨石高约50米,宽约55米。该小组将进一步观察贝努附近的进一步观测,以更准确地评估贝努采集的样本的位置,以便将来样本返回地球。

根据该计划,“Osiris-REx”将于2020年7月后在Benu开始取样。获得的样品将于2023年9月送回地球,来自世界各地的科学家可以使用各种实验设备来检查和分析样本。

这项任务可以帮助研究人员更好地了解像Benu这样的小行星的资源潜力。美国宇航局官员表示,“奥西里斯 - 雷克斯”对贝努的观测将揭示影响小行星穿越太空的路径的关键细节,这将有助于更好地预测可能威胁地球的小行星的轨迹。

越来越接近获得质量数据

Lauretta说:“到目前为止,我们还没有在Benu遇到过困难。航天器一切都很好,科学仪器的性能超出预期。现在是我们冒险的时候了。”

该航天器目前正在距离Benu的Arcu,赤道和南极约7公里的范围内观察Benu,希望能更准确地确定其质量。

参与这项任务的科学家和工程师必须知道小行星的质量,以便得出航天器进入轨道的方向,因为质量会影响小行星对航天器的引力。此外,了解贝努的质量也有助于科学团队了解小行星的结构和组成。

“Osiris-REx”探测器将于12月31日首次进入Benu轨道,并将于2019年2月中旬开始进行下一次调查任务。在第一个在轨阶段,航天器将从距离贝努中心1.4公里到2.0公里的小行星轨道运行,此时贝努将成为有史以来最小的航天器轨道。

“Osiris-REx”是美国宇航局NewFrontiers计划的第三个任务。 “新边疆计划”还包括2006年4月发射的“NewHorizons”探测器,探测冥王星和柯伊伯带以及2011年8月发射的木星探测器。