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欧洲最大生物医学研究中心在争议中启航

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2020-02-20浏览次数:1251

溪学院

十五年前,保罗护士有一个他现在称之为“愚蠢的想法”。这位获得诺贝尔奖的遗传学家提议将英国伦敦两个最大的生物医学研究中心合并。他建议在伦敦南部格林威治半岛的千禧穹顶建造一个巨大的实验室(开放式展览中心,周长1公里,高52米)。 “这很疯狂,因为它不是作为一个研究所建立的。它影响不大。“

事实上,护士的想法已在其他地方获得:距离伦敦市中心西北约10公里。今年11月,他将打开弗朗西斯溪研究所的大门。该研究所比他最初的期望更加雄心勃勃。在2021年,耗资7亿英镑,占地93,000平方米的研究设施将全力运作,有1,600名科学家和工作人员在这里工作,使其成为欧洲最大的单一生物医学实验室。

护士和英国政府宣传克里克研究所作为英国科学的礼物:它将发掘突破性的发现,吸引来自世界各地的无数杰出青年科学家到英国,并促进英国生物产业的繁荣。 “这里会有很大不同。我不认为每个人都意识到这里放置的东西,”护士说。

如果它有效,这个有点“古怪”的科学基础设施将引导其他国家在未来建立自己的实验室。但有些人质疑克里克研究所是否值得冒险。他们警告说,该中心将成为一个黑洞,吞噬公共和私人研究资金,并将扩大英国科学中的贫富差距。 “这是一个投资巨头。它必须成功,或者我们还能做些什么呢?“英国苏塞克斯大学的科学政策专家詹姆斯威尔斯登说。

野心

可以说,克里克研究所的诞生是不可避免的。到20世纪90年代末,英国最受欢迎的两项生物医学研究需要找到一个新家。国家医学研究所(NIMR)位于伦敦北部的二战前大楼,设施老化。这里的一些设备由慈善机构皇家癌症研究基金(后来改名为英国癌症研究中心 CRUK)资助。当提议建立千禧巨蛋的巨型实验室时,护士担任该中心的主任。

2003年,护士离开英国,成为洛克菲勒大学校长。但他没有放弃他的“疯狂”想法。 2006年,一项极具影响力的政府评估(Cooksey报告)认为,该国“无法承担公共卫生研究投资应产生的所有经济,健康和社会效益的风险”,并呼吁增加赞助商。合作与更大的生物医学研究之间的合作。

因此,当时的NIMR主任Keith Peters评估了护士合并两个研究机构的建议。彼得斯选择了伦敦北部的一块土地,位于英国图书馆和圣潘克拉斯之间。为了支付新中心的费用,他带来了附近的伦敦大学学院和Wellcome Trust;然后伦敦国王学院和帝国理工学院加入,每个机构捐助了400万英镑来支付建设费用。这些大学还为克里克研究所的研究人员提供设施,特别是物理学家和工程师,并允许该机构使用他们的附属医院。

克里克研究所的资助者希望看到这里的结果进入诊所。研究人员从干细胞到流行病,他们将能够使用药物筛选机器人,高性能显微镜和超过20万只动物,主要是老鼠和斑马鱼。

该研究所将在最初几年迅速发展。来自NIMR和CRUK伦敦研究所(LRI)的90多名团队领导将成为克里克研究所的第一批定居者,并将于明年初进驻新机构。此外,新招募的年轻研究人员将占据约120个团队领导职位。

获得永久职位的NIMR和LRI的研究人员将保留这一职位,但当他们退休时,任期的团队领导将减少三分之二。护士表示,员工离职将使克里克研究所能够遵循最新的研究趋势,如干细胞或基因组编辑。 “创新研究机构可以避免过于保守和僵化。”

过河感受石头过河

“中度障碍”是对护士希望的克里克研究所未来的描述。这里的研究人员不属于任何部门或部门,他们在超级实验室中的位置取决于他们使用的核心设备。在护士的愿景中,研究人员将为微生物学等形成基层利益集团。 “大多数人认为这很疯狂,但我认为这非常令人兴奋和激动,因为这里的组织结构将自下而上,”护士说。

科罗拉多大学诺贝尔奖获得者和生物化学家,霍华德休斯医学研究所(HHMI)前主任汤姆切赫说,其他国家的科学资助者将密切关注克里克研究所。他还有一些不同寻常的冒险经历。在Cech任职期间,HHMI开设了生物科学研究所的朱莉亚农场研究园,这是一个消除任期并强调跨学科研究的小团队。

“如果没有人进行这些实验,那么问题仍处于假设状态。像朱莉娅农场和克里克研究所这样的实验对社会很重要,“切赫说,因为他们可以启发新的研究方式。

克里克研究所的支持者也希望通过弥合实验室和市场之间的桥梁,使该机构成为英国的经济引擎。护士的副手兼首席运营官David Roblin曾在制药巨头辉瑞公司担任研发总监,并曾在小型生物技术公司工作。 “虽然我是一名工业科学家,但我不会把它变成一家制药公司,”罗布林说。 “The Creek Institute是一家发现研究机构,对工业转型非常感兴趣。”

Roblin正试图吸引制药公司将研究人员带到克里克研究所,以加快临床转化率。但与私营公司不同,此处的所有调查结果都将公开报道。知识专利也属于克里克研究所。

即使在一个充满玻璃和钢铁超级建筑的城市,溪流研究所也将成为一个壮观的地标。 1999年被授予头衔的护士说,他的工作人员有时称其为“保罗爵士大教堂”。

该研究所的内部非常令人印象深刻。为了方便人们的定位,不同楼层的墙壁涂上了不同的颜色,还开发了智能手机应用程序。 “我认为我们是蓝色的,但我不记得了。”明年将搬到这里的科学家说。电子显微镜等敏感设备将放置在地下室的4楼。

像许多其他新实验室一样,克里克研究所鼓励研究人员之间的互动。每个地上楼层研究中心都被会议室,咖啡区和“协作空间”所环绕。 “这是我最兴奋的事情之一,”从NIMR搬到这里的发育生物学家詹姆斯布里斯科说。

但是有些人认为免疫学家和物理学家没必要喝咖啡。克里克学院的规模是另一个难题。 “每个人都认为科学更大,资本更密集,”曼彻斯特大学科学技术政策专家弗拉纳根说。 “但有证据表明小团体比掠食者更有效率。”

连锁反应

护士说,克里克研究所将成为英国的科学孵化器:他希望离开这里的研究人员也能够为大学贡献自己的才能。 “我半开玩笑说他们应该爱上住在这里的人,”他说。

但批评人士表示,面对年轻伦敦人面临的严峻经济挑战,护士一直很光滑。博士后,甚至这里的首席研究员都无法在学院附近购买公寓。他们想知道克里克研究所是否会成为护士和政府所想的那种孵化器。布里斯托大学的细胞生物学家大卫斯蒂芬斯说:“可能就是这样,但实际上并没有这样的理由。”

还有人担心克里克研究所会变得“大而不失”它的公共和私人资助者将把它置于其他优先事项之上。除了7亿英镑的建筑成本外,该研究所每年的预算为1.5亿英镑,来自政府的医学研究委员会(MRC),CRUK和Wellcome Trust。稳定甚至缩小的政府科学预算将放大这些担忧。斯蒂芬斯说:“研究机构的大量资金将使其他人更难吸引资金。”

但护士说,这些投诉是“恐怖故事”,没有理由,从担心自己资金的科学家手中。他认为,克里克研究所的规模可以帮助它进行世界一流的研究并确保财政支持。

但现实呢?评估Creek研究所的成败非常困难。即将进入该研究所的研究人员已经是科学领导者,并将继续在高水平工作。但这还不够。切赫说,克里克研究所的成功应该取决于是否可以由具有相同经济困难的大学研究人员来完成。

护士还承认,克里克研究所的结构可能无法实现其崇高的目标。 “我认为我们有合理的机会,”他说。但他也愿意改变。 “如果我们缺少部门,就会带来混乱,然后我会举起白旗说:'好吧,我们会做其他正确的事。'”他说,“我不是偏执狂。”