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研究显示今天陆地上的生物多样性并不比过去高

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2020-04-21浏览次数:1113

今天全球所见的陆地生物多样性丰富并不是最近出现的现象:在恐龙灭绝后不久,陆地多样性至少在过去的6千万年中相似。

根据伯明翰大学研究人员和国际合作者团队领导的一项新研究,陆地生态系统中的物种数量仅在地质时期偶尔增加,随着多样性的迅速增加,高原持续数十年和数百万年。

此前,许多科学家认为,地质时期的多样性稳步增加,这意味着今天的生物多样性远远超过数千万年前的生物多样性。然而,准确描述土地多样性组合具有挑战性,因为化石记录往往不够完整。通过使用可以分析数十万化石的现代计算技术,模型已经开始出现,挑战了这种观点。

伯明翰大学地理,地球和环境科学学院以及英国,美国和澳大利亚其他机构的研究人员在过去200年中研究了古生物学家在全球约30,000个不同化石站点收集的化石数据。该团队专注于陆地脊椎动物的数据,这可以追溯到近4亿年前该群体的最早发生。

他们发现陆地脊椎动物群落中的物种平均数量没有增加数千万年。他们在自然生态学和进化论中发表的研究结果表明,物种之间的相互作用,包括对食物和空间的竞争,将限制可以共存的物种总数。

首席研究员Roger Close博士说:“科学家们经常认为,物种多样性已经持续了数百万年,今天的多样性远远超过了遥远的过去。我们的研究表明,陆地社区中有许多物种。长时间的规模,它是有限的,这与现代生态社区中许多实验的结果相矛盾 - 现在我们需要理解为什么。“

生态群落内的多样性长期不受限制的原因之一可能是因为物种使用的资源,如食物和空间,是有限的。对这些资源的竞争可能会阻止新物种入侵生态系统并在物种形成和灭绝之间取得平衡。然而,在主要动物群落的起源或大规模灭绝等大规模生态破坏之后,多样性的增加可能突然发生 - 在地质学中,如果不是在人类时间尺度上 - 并且在不增加的情况下长期重新出现。

他补充说:“与你的预期相反,在6600万年前白垩纪末灭绝的恐龙灭绝后,陆地脊椎动物群落的多样性增加最多。当地的多样性增加到几百万年。灭绝前水平的三倍 - 主要是由于现代哺乳动物的巨大成功。

同时也是研究小组成员的理查德巴特勒教授说:“我们的工作提供了将化石记录与现代统计方法相结合的能力,以回答关于现代生物多样性起源的关键问题。通过了解生物多样性如何发生过去,我们或许能够更好地了解当前生物多样性危机的长期影响。“

由欧洲研究理事会通过由伯明翰大学领导的欧盟地平线2020研究与创新计划资助,还包括牛津大学,麦考瑞大学,史密森学会和巴斯大学的研究人员。自然历史博物馆,伦敦,伦敦帝国理工学院和乔治梅森大学。