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鹿逃脱战术如何帮助拯救他们的生命

文章作者:www.cs-vaccine.com发布时间:2020-03-03浏览次数:1231

随着灰狼继续在华盛顿州强势复活,他们的存在不禁影响其他动物 - 特别是这些大型食肉动物作为猎物的目标。

白尾鹿和麋鹿是华盛顿最常见的两种,是狼群最喜欢的捕获物。狼将追逐鹿 - 有时长达6英里(10公里) - 寻找令人满意的一餐。在捕食者回归的早期,这两只鹿如何应对狼追逐的威胁可以揭示其行为和数量的变化。

为了帮助回答这个问题,华盛顿大学和其他机构的研究人员在华盛顿监测了狼和鹿的行为和活动三年。他们发现,特别是暴露在狼群中的麋鹿正在改变他们的行为,以便花更多的时间远离道路,更高的海拔和更加崎岖的景观。

华盛顿大学环境与森林科学学院副教授Aaron Wirsing说:“在任何特定的生态系统中,如果你有捕食者返回,猎物不太可能有类似的反应。” “我们已经证明,狼对不同的鹿种没有统一的影响。”

他们的研究结果于12月11日发表在Oecologia期刊上。

狼在上个世纪初完全从华盛顿消失,但大约十年前从爱达荷州,蒙大拿州和加拿大返回该州。最近的估计现在显示华盛顿东部约有200只狼。

白尾鹿和麋鹿是灰狼的重要食物。尽管它们看起来与未经训练的眼睛相似,但白尾鹿和长耳鹿是非常不同的动物:麋鹿较大,有大而黑的耳朵和黑色的尾巴。白尾鹿是一种较小的动物,尾巴明显长,当发出警报时,白色的底部直立。

除了它们的物理特征外,这两个物种在逃避捕食者方面也有所不同。追逐时,麋鹿“stot”快速绑住所有四条腿,同时接触地面。这种有限的步态有助于他们协商所有类型的地形,并且可以使它们比可能难以运行的岩石,不平坦区域中的捕食者更敏捷。

相比之下,白尾鹿从掠食者身上冲刺出来,依靠早期发现来试图超越它们。

考虑到这些已知的逃生策略,研究小组专注于生活在狼回归区和无狼区的鹿的“飞行行为”。研究人员选择了四个不同的研究区域,这些区域都位于华盛顿共和国附近。所有四个地区都是两只鹿的家园,但在调查期间只有两只鹿被已知的狼占据。

研究人员与Colville Tribe和美国林务局合作,建立了野生动物相机,捕获并放置了狼和鹿项圈,并监测了2013年至2016年间所有项圈的数据。这项工作涉及复杂的协调。如果动物进入其中一个陷阱,那么专门的UW学生团队就可以做出回应了。

“华盛顿东部的这一部分非常特别,”主要作者贾斯汀德林格说道,他在华盛顿大学完成了博士生的工作,目前在加州鱼类和野生动物部工作。 “有各种各样的大型哺乳动物,包括所有当地的猎物种群,如大角羊,驼鹿和鹿。现在我们也在这里看到像狼一样的当地掠食者。“

总的来说,研究人员发现灰狼地区的麋鹿改变了他们的行为,完全避开了狼 - 主要是通过移动到更高,更陡峭的高度,远离道路和软岩地形。此外,白尾鹿喜欢冲刺和早期探测作为逃离捕食者的一种方式更有可能坚持他们在狼区的正常行为,冲刺通过开阔,平缓的地形,具有良好的能见度 - 包括沿着道路。

“受狼群威胁的麋鹿正在大规模改变家园,”Wirsing说。 “在狼群返回之前,它们似乎远离了远处,通常在地形较不平坦的地方向上移动,狼群不太可能成功杀死。”

麋鹿之间的这些巨大变化可能会影响狩猎机会。 Wirsing说事实上,华盛顿东部的一些猎人报告说,麋鹿在山脊上的位置比过去几年更容易进入。结果表明,白尾鹿的狩猎可能不会像狼存在的那样发生变化。

从长远来看,狼区麋鹿的变化可能会影响生态系统的其他部分,并可能减少鹿的碰撞次数。 Wirsing补充说,这些可能的影响是未来研究的有吸引力的因素。